¿Cómo funciona una Central Nuclear?

En una CN, se producen transformaciónes de energía de tres tipos: la energía nuclear se transforma en la térmica, la térmica, en la mecánica, y la mecánica, en la eléctrica

En práctica, funciona así. La base para una central es un reactor — un recinto estructural donde se carga el combustible nuclear y donde se produce la reacción en cadena sostenible . Uranio-235 se fisiona en neutrones de baja velocidad (térmicos), como resultado, un extenso calor es producido.

Este calor se extrae del núcleo con un caloportador — una sustancia líquida o gaseosa que atraviesa el núcleo. Normalmente, se usa agua como caloportador, y en los reactores de neutrones rápidos, metales fundidos (por ejemplo, sodio en el reactor BN-600). Así se realiza la transformación más complicada: de la energía atómica en la energía térmica.

El calor extraído del núcleo del reactor con caloportador se usa para producir vapor en el generador de vapor.

La energía mecánica del vapor que se produce en el generador se dirige hacia el generador turbina donde se transforma en la energía eléctrica y se distribuye a los consumidores mediante líneas de transmisión. Así, la segunda y la tercera transformaciones se producen. Después, el vapor se refrigera, y el agua condensada vuelve al reactor — para el otro ciclo.

¿Qué es una CN?

Una central nuclear en cualquier país del mundo normalmente es un complejo de edificios donde equipos tecnológicos correspondientes están instalados. La base es el módulo principal donde se produce la reacción en cadena. Aquí, está emplazado el propio reactor, como también una piscina de almacenamiento de combustible nuclear, una máquina de recarga (para recargar combustible), todo está observado por operadores en el panel de control de unidades de energía (PCU).

Un elemento básico del reactor es el núcleo — el lugar donde se produce la reacción en cadena. Los componentes básicos de cualquier reactor son el sistema de control y protección que permite efectuar el modo seleccionado de reacción de fisión en cadena sostenible y el sistema de protección de emergencia, para terminar la reacción rápidamente en caso de un accidente.

En el segundo módulo, está ubicada una sala de turbinas. Aquí están instalados una turbina, un generador eléctrico y un sistema auxiliar. La cadena tecnológica se continúa con transformadores y líneas de transmisión de alta tensión, fuera de la CN.

CNs se equipan con sistemas de refrigeración circulada — torres de refrigeración (una torre de hormigón reducida en diámetro en su parte superior), un estanque de enfriamiento (un cuerpo de agua artificial o natural), estanques de pulverización (piscinas grandes con pulverizadores).


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